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Cada año, alrededor de 4,5 millones de personas en el continente americano mueren por causa de alguna enfermedad no transmisibles, como la diabetes.

Cada año, alrededor de 4,5 millones de personas en el continente americano mueren por causa de alguna enfermedad no transmisibles, como la diabetes. | Foto: EFE

Publicado 4 octubre 2015





El dispositivo permitirá vigilar en tiempo real la glucosa e insulina y está enmarcado en el proyecto "biosensores para el monitoreo de la diabetes", que ganó la semana pasada el premio de Investigación de Google en América Latina. 

Investigadores de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) desarrollan un microchip que controlará en tiempo real los niveles de glucosa y de insulina de los pacientes.

La líder del proyecto, Catalina Stern, aseguró que el dispositivo estará terminado a finales del año 2016.

El trabajo tiene un 40 por ciento de avance y "cuando esté terminado va a ser un gran aporte" para el cuidado de la enfermedad, que actualmente afecta a 14 millones de personas en México. 

La diabetes cada vez más letal


Detalles: Catalina Stern, graduada en Física y doctora en Ciencias, explicó que el proyecto es desarrollado por dos científicos y dos postulantes de doctorado como respuesta a peticiones de los médicos que quieren contar con mecanismos para vigilar a sus pacientes. 

Precisó que en los próximos meses será probado en pacientes y a finales de 2016 se decidirá la presentación y el precio final, aunque el equipo considera que "será muy económico".

"Queremos tener el chip, decir esta va a ser la patente y lo vamos a comercializar así, cómo se va a presentar, en pulsera o en una caja, necesitaremos un diseñador", manifestó Stern.  

El Dato: Será el primer medidor simultáneo porque en el mercado hay dispositivos para conocer los niveles de glucosa, pero para la insulina es necesario hacer pruebas de laboratorio que pueden demorar horas.


Diabetes: Mitos y Verdades

Procedimiento: Una gota de sangre es suficiente para que el microchip pueda detectar en tiempo real los niveles de glucosa y de insulina y enviar de inmediato los resultados a un teléfono, una tableta o una computadora.

Este dispositivo puede resultar de una importancia significativa en un sistema de salud "que no se da abasto" para atender a millones de enfermos como en México.

Catalina Stern explicó que los especialistas podrán ver los resultados en su computadora, tener un historial de mediciones y, de esta manera, podrán identificar a pacientes que requieren atención inmediata. De igual manera los pacientes podrán detectar qué productos les hacen daño y podrán medirlo día a día.

"La gente que piensa que desarrollará la enfermedad puede hacer la medición y empezar a cuidarse con años de anticipación para que no la desarrolle totalmente o cuando menos esté bien cuidada", detallo Stern.

Premio de Investigación de Google en América Latina 
La investigadora afirma que el galardón ha motivado al equipo, ya que los fondos obtenidos les permitirán adquirir materiales y viajar a foros internacionales para divulgar los resultados del proyecto. "Están encantados, están orgullosos y están trabajando más porque ya saben que ahora lo tienen que terminar para sus doctorados y todo el mundo está pendiente de lo que están haciendo", declaró.   

EN CONTEXTO

En México, 9 de cada 100 adultos padecen la enfermedad diabetes y es la segunda causa de muerte detrás de las enfermedades cardiovasculares, y mata cada año aproximadamente 78 mil mexicanos, según cifras de la Secretaría de Salud de ese país.

Alrededor de seis millones y medio de ciudadanos están consciente de ser diabéticos, pero las autoridades calculan que existe un 50 por ciento más que desconoce padecer la enfermedad.

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