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El ébola ha dejado al menos a 3.700 niños huérfanos en África Occidental. (Fuente: Archivo)

El ébola ha dejado al menos a 3.700 niños huérfanos en África Occidental. (Fuente: Archivo)

Publicado 30 septiembre 2014

Según los datos aportados este martes por Unicef, de los más de 3 mil 100 personas que han muerto por la epidemia, el 15 por ciento eran niños menores de 15 años.

Al menos tres mil 700 niños de Guinea Conakry, Liberia y Sierra Leona han perdido a uno o a dos de sus padres a causa del virus del ébola, según las estimaciones del Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) hechas públicas este martes.

Unicef alerta que, dado que la epidemia se ha intensificado en las últimas semanas, la cifra de huérfanos a causa del virus pude duplicarse de ahora a mediados de octubre.

"Sabemos que las cifras que tenemos son sólo la punta del iceberg", señaló en teleconferencia desde Dakar Manuel Fontaine, director regional de Unicef para África del Oeste.

Uno de los principales problemas que afrontan estos menores es el hecho de que, a menudo, sus familiares los rechazan por miedo a que les puedan contagiar con la enfermedad letal.

Ante esta situación, Unicef intenta crear unidades infantiles para acoger a estos menores huérfanos, y una de las posibilidades sería que los sobrevivientes al virus se hicieran cargo de ellos.

Precisamente, Sierra Leona ha organizado un encuentro de sobrevivientes para mediados de octubre en el que se analizará su situación, pero sobre todo, su rol en la lucha contra la epidemia.

Unicef y la Organización Mundial de la Salud (OMS) consideran que estos sobrevivientes pueden ayudar a los niños huérfanos trabajando en centros sanitarios, siempre que cumplan con las mismas normas de protección que una persona no contagiada.

El ébola ha infectado en seis meses a 6 mil 553 personas, lo que la ha convertido en la mayor epidemia de esta enfermedad jamás registrada desde que el virus se descubrió en 1976 en la República Democrática del Congo (antiguo Zaire).  


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