Conozca el último hielero del Chimborazo | Noticias | teleSUR
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El hombre de 72 años pasa horas caminando en una montaña en los Andes para cortar hielo.

El hombre de 72 años pasa horas caminando en una montaña en los Andes para cortar hielo. | Foto: Publimetro

Publicado 15 abril 2016

Anteriormente existían 40 hombres que subían el Chimborazo para cortar hielo, pero las neveras desplazaron su labor. 

El Chimborazo, el punto más cercano al sol del mundo, es subido por sus laderas por Baltazar Ushca, un hombre de 72 años, que se encarga de cosechar el hielo de los glaciares naturales que cubren la mayores altitudes de este volcán inactivo del Ecuador. 

Nacido en los Andes ecuatorianos, el anciano de 1.5 metros de estatura, es el último hielero de la montaña que logra suministrar de esta materia prima a dos mercados de Riobamba, la capital de una provincia que comparte el nombre con el nevado.

En el pasado, cerca de cuarenta hombres hacían el viaje a la montaña para extraer el hielo, pero las neveras sustituyeron sus tareas y por este motivo la mayoría tuvo que buscar un empleo más estable.

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Entre esos 40, se encontraban sus hermanos Gregorio y Juan, ambos criados como hieleros.

Su historia como el único hombre que realiza esta labor inspiró la producción de un documental titulado El Último Hielero, una película que cuenta una historia del cambio cultural y estilo de la vida indígena a través de la perspectiva de tres hermanos.

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Con su pequeña estatura, Ushca es capaz de subir la montaña solo, bajo la lluvia, con nieve y sol, solo para obtener entre ocho y diez bloques de 22 kilos cada uno, envueltos en una paja recolectada del páramo para conservar su temperatura.

Cada trozo es suministrado a mercados que los venden a un precio de cinco dólares, aproximadamente. 

Es posible ubicar los establecimientos donde se ofertan porque poseen letreros que dicen: "Hielo bajado del Chimborazo, ¡Del pico más alto de la tierra!".

En contexto

El volcán ecuatoriano Chimborazo, de 6 mil 268 metros de altura y a 6 mil 384 kilómetros de distancia del centro terrestre, fue declarado recientemente el nuevo punto más alejado del centro de la Tierra.
La determinación fue hecha por la Tercera Misión Geodésica francesa conformada por científicos ecuatorianos y franceses.
Anteriormente, el Everest era considerado el punto más cercano al sol.

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