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Pacientes con antiguas lesiones de la espina dorsal recuperaron sensaciones y una movilidad parcial de las piernas.

Pacientes con antiguas lesiones de la espina dorsal recuperaron sensaciones y una movilidad parcial de las piernas. | Foto: Globovisión

Publicado 11 agosto 2016

Sus primeros resultados concretos se dieron a conocer por primera vez en el partido inaugural del Mundial-2014 de fútbol en estadio Arena Corinthians, cuando Julian Pinto, un joven parapléjico de 29 años, dio el puntapié inicial al balón usando un exoesqueleto.

Un novedoso tratamiento de reeducación cerebral y física devuelve la movilidad parcial de las piernas a pacientes con antiguas lesiones de la espina dorsal, de acuerdo con experimentos realizados en Brasil.

LOS pacientes también han podido reiniciar su vida sexual, y hasta ahora nunca se había observado la recuperación de ambas funciones en personas que sufren parálisis total en sus miembros inferiores entre 3 y 13 años, según un despacho de la AFP.

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El científico brasileño Miguel Nicolelis, jefe de la investigación dirigida por la Universidad de Duke (Carolina del Norte, EEUU) y publicada en la revista Scientific Reports calilficó estos avances de sorprendentes y sin precedentes, logrados después de un año de tratamiento mediante un sistema de interfaz cerebro-computadora, sin necesidad de la implantación de chips, electrodos o estimuladores físicos.

La investigación se centró en ocho pacientes que se imaginaban caminando al tiempo que se visualizaban como un avatar en un entorno virtual, y el procedimiento les permitió recomponer cerebralmente la representación de sus miembros inferiores.

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Es probable que esto haya reactivado los nervios de la espina dorsal que no habían sufrido ninguna lesión en el accidente que les impidió el uso de sus extremidades inferiores.

Nicolelis explicó que puede tratarse de un pequeño número de fibras nerviosas residuales, pero suficientes para transmitir señales de la zona de la corteza cerebral" responsable de las funciones motoras.

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En contexto

La reeducación combinó una inmersión intensiva en la realidad virtual, reforzada con señales visuales y táctiles (para dar la sensación de tocar el suelo, con ejercicios físicos, principalmente sobre una cinta transportadora.
Se incluyó en el proceso material como exoesqueletos, unas estructuras de apoyo corporal para la activación del andar mediante el pensamiento y un casco con electrodos le permite al paciente captar señales asociadas a los movimientos enviadas por el cerebro y su descifrado por programas informáticos.
Los ensayos se llevaron a cabo en Sao Paulo y se inscriben en el Proyecto Volver a Caminar (Walk Again Project), que contó con la colaboración de 100 científicos de 25 países.
 

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