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Giorge Zimmerman es acusado de asesinar injustificadamente a un jóven afroaméricano de 17 años que caminaba desarmado por las calles de Florida (Foto: Archivo)

Giorge Zimmerman es acusado de asesinar injustificadamente a un jóven afroaméricano de 17 años que caminaba desarmado por las calles de Florida (Foto: Archivo)

Publicado 10 abril 2014

Si antes no lo sabíamos, el recrudecimiento en los últimos dos años de manifestaciones masivas nos ha dado una lección y es que éstas pueden tener significados sociales y políticos totalmente diferentes. El hecho de usar pañuelos y construir barricadas –que tienen significados genuinos– no significa automáticamente que los manifestantes estén luchando por la democracia o la justicia social.

Desde Ucrania a Tailandia, pasando por Egipto hasta Venezuela, las protestas a gran escala han tenido como objetivo –y a veces lo han logrado-, derrocar gobiernos electos. En algunos países, las protestas masivas han sido encabezadas por organizaciones obreras, apuntando contra la austeridad y el poder corporativo.

En otros casos, los disturbios, predominantemente de clase media, han sido la palanca para restaurar a elites expulsadas.A veces, en ausencia de la organización política, éstos pueden apoyarse a horcajadas sobre los dos. Pero a quienquiera ellos representen, tienden a ser similares a la TV. Y tan eficaces han sido las manifestaciones callejeras en el cambio de los gobiernos en los últimos 25 años que las potencias mundiales se han amontonado en el negocio de la protesta de una manera importante.

Desde el derrocamiento del gobierno elegido de Mossadegh en Irán en la década de 1950, cuando la CIA y el MI6 pagaron a manifestantes antigubernamentales, los EE.UU. y sus aliados han llevado al campo el patrocinio de las llamadas "revoluciones de color", financiación de ONG y formación de activistas estudiantiles, para alimentar la protesta social y denunciar o ignorar –según convenga- la represión policial violenta. Y después de un período en el que se usaron a sí mismos en la promoción de la democracia, están volviendo a sus formas antidemocráticas. Como ejemplo Venezuela, que durante los últimos dos meses ha sido sacudida por protestas contra el gobierno encaminadas a derrocar al gobierno socialista de Nicolás Maduro, presidente electo el año pasado para suceder a Hugo Chávez.

La oposición venezolana de derecha, que ha perdido 18 de 19 elecciones o referéndums ya que Chávez primero fue elegido en 1998 -en un proceso electoral descrito por el antiguo presidente estadounidense Jimmy Carter como " lo mejor al mundo "-, ha tenido durante mucho tiempo un problema con el tema de la democracia. Sus esperanzas fueron truncadas en abril pasado cuando el candidato de oposición perdió frente a Maduro por sólo el 1.5 %. Pero en diciembre, en elecciones a escala nacional, los resultados dieron una ventaja de 10 puntos a la coalición chavista.

Al mes siguiente, líderes de oposición reunidos por EE.UU -varios de quienes estuvieron implicados en el fracasado golpe que apoyó EE.UU contra Chávez en 2002- lanzaron una campaña para expulsar Maduro, invitando a sus partidarios "a encender las calles con la lucha". La alta inflación, el crimen violento y la escasez de mercancías básicas, funcionaron como combustible para esta campaña -y los que manifestantes respondieron, literalmente.

Durante ocho semanas, han quemado universidades, edificios públicos y estaciones de autobuses, mientras que 39 personas han muerto. A pesar de las afirmacionesdel secretario de Estado de EE.UU, John Kerry, de que el gobierno está librando una "campaña de terror" contra sus ciudadanos, la evidencia sugiere que la mayoría de las víctimas han sido asesinadas por partidarios de la oposición. Entre los fallecidos hay ocho miembros de las fuerzas de seguridad y tres motociclistas degollados por alambres colgados en las barricadas de calle. Cuatro simpatizantes de la oposición han sido asesinados por la policía, por lo que han sido detenidos varios oficiales.

Lo que se presenta como protestas pacíficas tiene todas las características de una rebelión anti democrática, plagada de privilegios de clase y racismo. De clase media y en su gran mayoría confinadas a áreas acomodadas, las protestas se han reducido a bombas incendiarias y peleas rituales con la policía, mientras que las partes de la oposición han estado de acuerdo en participar en las conversaciones de paz.

El apoyo al gobierno, por su parte, se mantiene sólido en las zonas de clase trabajadora. Anacauna Marin, un activista local del barrio 23 de enero de Caracas dice: "Históricamente las protestas son una forma que utilizan los pobres para exigir una mejora en sus condiciones, pero aquí los ricos están protestando y los pobres trabajando."

No es de extrañar -como Maduro me dijo-, que esto que está pasando sea al estilo de Ucrania, una desestabilización apoyada por Estados Unidos. La afirmación de EE.UU de que se trata de una "excusa" infundada es absurda. Cables revelados, desde el golpe de 2002, a través de WikiLeaks delinean una estrategia de EE.UU para "penetrar", "aislar" y "dividir" el gobierno venezolano, y para eso es necesario mantener la financiación a gran escala de grupos de la oposición. La evidencia de la intromisión de EE.UU en Venezuela es voluminosa.

Eso es no sólo porque Venezuela se sienta sobre las mayores reservas de petróleo del mundo, sino porque ha encabezado la marea progresista que ha barrido América Latina durante la última década: desafiar la dominación EE.UU, al recuperar el control de los recursos naturales y la redistribución de la riqueza y el poder. A pesar de sus actuales problemas económicos, los logros revolucionarios de Venezuela son indiscutibles.

Desde que recuperó el control de su petróleo, Venezuela ha utilizado la renta para reducir radicalmente la pobreza a la mitad y la pobreza extrema en un 70%, expandir enormemente la salud pública, la vivienda, la educación y los derechos de las mujeres, impulsar las pensiones y el salario mínimo, propulsar el establecimiento de miles de cooperativas y empresas públicas, poner los recursos en manos de una democracia participativa de base, y financiar programas de salud y desarrollo a través de América Latina y el Caribe.

Así que no es de extrañar que los chavistas de Maduro aún tengan apoyo mayoritario. Para mantener esto, el gobierno tendrá que controlar la escasez y la inflación -y tiene los medios para hacerlo. Los precios se dispararon después de que se cortó el suministro de dólares para el sector privado, el cual domina la  importaciones de alimentos y la oferta, mientras que una gran proporción de bienes con precios controlados se introduce de contrabando en Colombia para revenderse a precios mucho más altos...

Una flexibilización reciente de los controles de divisas ya ha tenido un impacto. A pesar de sus problemas, la economía ha seguido creciendo y el desempleo y la pobreza siguen bajando. Venezuela está muy lejos de ser el caso perdido que desean sus enemigos. Pero el riesgo es que a medida que las protestas pierdan fuerza, sectores de la oposición recurran a una mayor violencia para compensar su fracaso en las urnas.

Venezuela y sus aliados progresistas en América Latina son importantes para el resto del mundo, no porque ofrezcan un modelo político y económico ya hecho, sino porque han demostrado que existen múltiples alternativas sociales y económicas frente al sistema neoliberal fracasado que aún tiene a Occidente y a sus aliados en sus garras.

Sus opositores esperan que el impulso para el cambio regional se agote con la muerte de Chávez. Aunque la reciente elección de la izquierdista Michelle Bachelet en Chile y el ex líder rebelde de izquierda Sánchez Cerén en El Salvador sugiera que la marea sigue fluyendo, poderosos intereses dentro y fuera del país están dispuestos a que esto no sea así, lo que significa que habrá más protestas al estilo Venezuela por venir.

Traducción: Le Monde diplomatique, edición venezolana

* Columnista y editor asociado del Periódico británico The Guardian


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