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Dr. Denis Mukwege, fundador del Hospital Panzi en la República Democrática del Congo

Dr. Denis Mukwege, fundador del Hospital Panzi en la República Democrática del Congo | Foto: Archivo

Publicado 20 enero 2015
El hospital, que sirve a un área de 400 mil personas, está en peligro de cierre, y no puede pagar a sus 500 empleados.

En la República Democrática del Congo, en la ciudad de Bukavu, en Kivu del Sur, en la frontera con Ruanda, el Hospital Panzi ha sido un refugio para víctimas de violencia sexual. Así que ¿por qué el gobierno Congoleño, utilizando el sistema de impuestos, trata de cerrarlo?

El director del hospital, Denis Mukwege (1), ha argumentado que el patrón de violencia que él y su personal médico han encontrado allí constituye una nueva patología, una especie de arma de destrucción masiva (2), desplegada por los actores armados para destruir el tejido social de la República Democrática del Congo y el control de la región y sus recursos. El Dr. Mukwege ha ganado numerosos premios por su labor humanitaria. Como Centro Regional para sobrevivientes de violencia sexual, Panzi ha llamado la atención y el apoyo internacional. Más allá de su trabajo médico, el Dr. Mukwege ha sido una voz fuerte en los foros internacionales recordando al mundo que, siempre y cuando la violencia sexual como arma continúe, el Congo no puede decir que está en una situación de "post-conflicto".

Los Kivus siguen invadidos por actores armados. El Ejército congoleño es el gran violador de los Derechos Humanos. Las milicias, patrocinadas por los vecinos de la República Democrática del Congo, Uganda y Ruanda, así como los grupos armados de exiliados procedentes de estos países, operan en el campo y victimizan a la población civil. Los ejércitos de Uganda y Ruanda entran periódicamente a territorio Congoleño para realizar operaciones propias. Y una fuerza multinacional de las Naciones Unidas, una de las misiones más importantes de la ONU, ha estado en el Este durante 15 años. En este contexto, Panzi ha sido un refugio para los civiles, un lugar donde las mujeres podían sanar, y un lugar desde donde, una gran cantidad de energía y de organización, para ayudar a recuperar a toda la región,  ha emanado.

Uno de los principales impulsores para esta violencia armada caótica es los recursos minerales de la región, que han sido saqueados durante más de un siglo por los colonialistas belgas, corporaciones Occidentales, dictadores locales como Mobutu, y vecinos como Ruanda y Uganda. En los últimos años, se han realizado numerosos esfuerzos para avanzar en el comercio minero fuera de la esfera ilegal y en manos corporativas legales, a través de una legislación como la Ley Dodd-Frank. Quizás la cara más visible de la minería empresarial en Kivu del Sur es la empresa minera Canadiense de oro, Banro Corporation, que heredó los derechos de dos minas de oro de gran tamaño de la empresa minera estatal y que, en 2013, tuvo un ingreso bruto de $ 111.000.000 USD por sus operaciones mineras. Una mirada al Informe Anual de Banro describe los arreglos de la empresa con el gobierno congoleño - arreglos que siempre son buscados por las empresas mineras, aunque no siempre se obtienen:

"En el Congo, la Compañía está sujeta a una convención minera firmada con el Gobierno Congoleño, que ofrece a la empresa una moratoria fiscal de 10 años desde la fecha de producción comercial. El período sin impuestos permite a la empresa obtener ingresos en el Congo, que le exime del impuesto a las empresas durante este período de la moratoria fiscal. "(3)

Por desgracia para el hospital Panzi, el Gobierno Congoleño muestra más generosidad con sus ayudas fiscales hacia las empresas mineras de lo que hace con los hospitales públicos. En una conferencia de prensa al final de 2014, el Dr. Mukwege describe la persecución del Hospital por parte del Estado (4). La Delegación de Hacienda del Congo se apoderó de las cuentas bancarias del Hospital en octubre pasado. Panzi los demandó, y la Delegación de Hacienda dio a conocer las cuentas el 29 de diciembre - a continuación, se volvió a apoderar de las mismas al día siguiente. En su comunicado de prensa, Panzi hizo hincapié en que ninguno de los otros 500 hospitales públicos en el país, pagan impuestos, pero Panzi ha sido golpeado con los impuestos por $ 47.000 (ya incautados) y $ 650.000 dólares adicionales en el 2013. "¿Si debemos $ 600.000 en impuestos, preguntó el "Dr. Mukwege en la conferencia de prensa, "cuánto se supone que hemos ganado"?

El Hospital, que sirve a un área de 400 mil personas, está en peligro de cierre, y no puede pagar a sus 500 empleados. El gobierno belga (5) pidió que el impuesto se deseche, afirmando que el impuesto "pone en peligro la atención prestada a las víctimas de violación". Si  los otros lo hacen, no hay ninguna razón por qué los impuestos no sean desechados y el Hospital retorna a su importante labor.

Este no es el primer ataque contra Panzi o Mukwege, que ya sobrevivió a un intento de asesinato en 2012. La persecución actual al Hospital es probablemente de naturaleza preelectoral. El Presidente Joseph Kabila fue elegido en 2006 por una población que esperaba que él ayude a restaurar la soberanía del país después de una década (en ese entonces) de guerras de poder y ocupación. Su reelección en 2011 fue ganada sólo con el recurso de un fraude masivo. Con el fin de mantenerse en el poder después de 2016, tendrá que cambiar la Constitución (que fue cambiada por él una vez ya, porque no alcanzó el requisito de los 35 años cuando fue elegido por primera vez). El "post-conflicto" sigue siendo mortal para la gente del Este (6). En lugar de hacer frente a la violencia, el Gobierno de Kabila está atacando a aquellos que están tratando de detener la violencia y aumentando las críticas de la misma. El Gobierno haría bien en estudiar cuidadosamente a Panzi, aumentar sus recursos, y tratar de emular su trabajo en otras zonas de conflicto.

Notas
(1) Perfil del Dr. Mukwege para la revista The Progressive en noviembre de 2009: "La curación en el Congo: un perfil del Dr. Denis Mukwege"-http://www.killingtrain.com/sites/killingtrain.com/files/podur_progressivenov2009healinginthecongo.pdf
(2) Mukwege y Nangini 2009, "Violación con extrema violencia: La Nueva Patología en Kivu del Sur, República Democrática del Congo" Medicina PLOS 6 (12): e1000204 doi: 10.1371 / journal.pmed.1000204. URL: http: //www.plosmedicine.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pmed.1000204
(3) Banro Corporation, 2013 Informe Anual, pág. 47 URL: http: //www.banro.com/i/pdf/2013AnnualReport.pdf
(4) Del Hospital Panzi, comunicado de prensa: http://www.panzihospital.org/archives/2847. Transcripción de la conferencia de prensa: http://www.panzihospital.org/archives/2858
(5) "impuesto de RD Congo en el hospital víctima de violación desata furia" France 24 3 de enero de 2015: http: //www.france24.com/en/20150103-belgium-urges-dr-congo-scrap-tax-hospital- de violación-víctimas /. Historia de Reuters Jan 2/15: http://in.reuters.com/article/2015/01/02/congodemocratic-health-politics-idINL6N0UH15020150102
(6) Véase el blog Congo Siasa actualizaciones por académica Jason Stearns e invitados como Rachel Sweet, que ha publicado el ene 6. Sobre la violencia en Kivu del Norte, que se ha cobrado 200 vidas en los últimos tres meses: http: // congosiasa .blogspot.ca / 2015/01 / guest-blog-política-y-business.html


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