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Lo que los Sindicatos Norteamericanos pueden aprender de organizadores sindicales en el exterior
Publicado 8 octubre 2014
Los trabajadores pueden pensar y actuar como sindicalistas incluso si no tienen un contrato sindical, si han perdido un voto de representación bajo la supervisión del gobierno o no planean presentar una petición para estas elecciones.

En un discurso ampliamente difundido - el año pasado, el presidente de la AFL - CIO Rich Trumka declaró que "el sistema de representación del lugar de trabajo no cumple las necesidades de los trabajadores de Estados Unidos".

Para revertir esta tendencia de larga data, el dirigente de la federación laboral recomendó "nuevos modelos para organizar a los trabajadores" que no se centren exclusivamente en el establecimiento de relaciones de negociación colectiva con los empleadores.

Antes de la convención de la AFL - CIO en Los Ángeles en el 2013, Trumka creó un comité de historiadores del trabajo para que le asesore sobre cómo podrían implementarse tales "métodos nuevos y olvidados de la organización".

Mientras tanto, se alentó a los consejos laborales centrales locales para celebrar "sesiones de escucha" como parte de una unidad de pre - convención "para llegar a los modelos sindicales más viables". En la propia convención, Trumka prometió el apoyo al movimiento obrero para "cualquier trabajador o grupo de trabajadores que quieran organizar y construir poder en el lugar de trabajo".

Como un grupo de asesores de la AFL - CIO, explica, los trabajadores han tenido el derecho legalmente protegido para formar comités dentro de la planta y de emprender una "acción concertada para mejorar los salarios, beneficios y / o condiciones de trabajo" desde la aprobación de la Ley Nacional de Relaciones Laborales (NLRB) en 1935. Tales "formaciones sindicales minoritarias" no tienen que ser "oficialmente reconocidas por los empleadores o certificadas como representantes de negociación colectiva".

Los trabajadores pueden pensar y actuar como sindicalista, incluso si no tienen un contrato sindical, si han perdido un voto de representación supervisada por el gobierno, o no planean presentar una petición para estas elecciones.

Un conocido experto en derecho laboral de Estados Unidos, Charles Morris, ha sostenido que los permisos NLRA son "sólo para miembros de negociación" de los sindicatos en situaciones en las que los trabajadores no tienen el apoyo de la mayoría necesaria para la certificación - una posición legal rechazada por los empleadores y, hasta ahora, por la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB) también.

Una idea de izquierda

Los experimentos en el lugar de trabajo, adoptados, tan tardíamente por la fuerza laboral en los EE.UU reflejan una concepción del sindicalismo más amplia y largamente defendida por la izquierda. Críticos de la AFL - CIO, como el sociólogo Stanley Aronowitz y el historiador radical Staughton Lynd, argumentaron hace años que la creación de los sindicatos no deben ser definidos o deformados-- por certificaciones legales, reconocimiento del patrón, o contratos sindicales influenciados por el NLRA (que casi siempre contienen una "cláusula de no hacer huelga”).

Ahora bien, como señala Lynd en su introducción a un libro de reciente publicación titulado, Nuevas Formas de Organización de los Trabajadores: La Restauración Sindicalista y Autonomista del Sindicalismo Clasista, "el sindicalismo alternativo" está muy de moda.

Como su propio subtítulo indica, Nuevas Formas tiene una fuerte inclinación sindicalista de izquierda y tiende a ser crítico de las grandes centrales sindicales nacionales en casi todos los países donde existe. Editado por Manny Ness, colaboradores del libro incluyen organizadores de taller para los Trabajadores Industriales del Mundo (IWW) y muchos otros dedicados a la formación de sindicatos alternativos o de agitación en África del Sur, India, China, Australia, Argentina, Rusia, Suecia, Madagascar y Colombia. La fuerza de esta colección ecléctica, publicada por PM Press en Oakland, radica en el lucimiento de la organización del trabajo, a menudo poco conocida pero a veces bastante grande.

El mismo Ness es un activista laboral que ha viajado mucho y está bien informado, enseña en la Universidad de Brooklyn / City University of New York y edita la revista laboral, WorkingUSA. Su propia investigación se ha centrado en la migración laboral y la desigualdad global, incluida la explotación de los trabajadores nacidos en el extranjero, por otros inmigrantes, en las tiendas de comestibles "verdes" de la ciudad de Nueva York.

En su introducción y conclusión de ensayo del libro, Ness argumenta que la lucha contra "los sindicatos burocráticos" es un imperativo que trasciende fronteras, tan importante para los trabajadores de EE.UU como de la antigua Unión Soviética como lo es para una cada vez mayor y desilusionada clase trabajadora en Sud África.

Revuelta minera Sudafricana

En un capítulo titulado "Explosión de la Cólera: Luchas y Auto-Organización en la Industria Minera de Sudáfrica, "el educador laboral de Ciudad del Cabo, Shawn Hattingh narra esa alienación y los resultados de la acción - y – archivo. Durante la lucha contra el apartheid, los sindicatos – negros y el más amplio Movimiento de Liberación eran influenciados por cuadros del Partido Comunista en el Congreso de Sindicatos de Sudáfrica (COSATU) y el Congreso Nacional Africano (ANC).

Hoy en día, el neoliberal ANC, COSATU afiliado como la Unión Nacional de Mineros (NUM), y sus aliados del PP se enfrentan a una revuelta laboral a causa de la frustración laboral y con el oficialismo del ANC, visto como corrupto y demasiado cómodo en su gestión.

Como informa Hattingh. Mineros sudafricanos comenzaron a recurrir a huelgas sin autorización y ocupaciones laborales en el 2009. Cuando protestaban contra los salarios injustos y condiciones inseguras, funcionarios del NUM junto con los propietarios de la mina pidieron la intervención de la policía, lo que llevó a la masacre de 34 huelguistas en Marikana hace dos años.

En respuesta, nuevas formas de organización de los trabajadores se han originado para resistir la represión y coordinar en el mismo lugar de trabajo la organización comunitaria.

"La fuerza de estas asambleas de trabajadores y comités ha sido tal que han unido a los trabajadores de varios sindicatos, han atraído a trabajadores no sindicalizados; algunos también han incluido a personas en la desocupación y miembros de la comunidad. Las asambleas de trabajadores y las comunidades tienen el potencial de convertirse en un contrapoder a las empresas mineras multinacionales apoyadas por el Estado Sudafricano. Para ello, sin embargo, depende de la configuración y mantenimiento de estos mismos órganos por parte de los trabajadores. Es evidente que el estado, el partido gobernante, el Partido Comunista de Sudáfrica, el capital y la mayoría de los dirigentes sindicales van a tratar de prevenir esto".

Dos de los casos más oportunos e interesantes del libro describen a trabajadores de las cadenas de comida rápida y de servicios organizando campañas donde los sindicatos independientes de izquierda tomaron la delantera. Jack Kirkpatrick, un activista de la rama británica de la IWW, ofrece un recuento de la reciente organización entre los trabajadores de limpieza en Londres.

Los limpiadores de edificios de África, Asia, y América Central primero trataron de ganar el reconocimiento del sindicato bajo la bandera de Unite, un incondicional del Congreso de Sindicatos. Cuando la militancia y la franqueza de algunos de sus líderes - y la timidez de algunos de los ayudantes del sindicato TUC -llevo a una separación de caminos, algunos de los limpiadores que reclamaban "votaron a favor de dejar el sindicato más grande de Gran Bretaña y unirse a uno de los más pequeños ".

En esta historia de respaldo - IWW "sindicalismo solidario", Kirkpatrick destaca ejemplos de "desarrollo de liderazgo a través de la educación en el trabajo, el empoderamiento a través de la acción directa, y ‘auto- propiedad’ de esa acción". También describe algunas facciones de la unión de izquierdas y las luchas internas que persisten después de la ruptura con Unite que resultó ser una campaña menos-que inspiradora para la "justicia para los conserjes" en Londres.

Comida rápida actividad de huelga

De vuelta en los EE.UU, Erik Forman, un joven veterano de la organización IWW en Starbucks y en Jimmy John, una cadena nacional de comida rápida, nos ofrece una colorida descripción de la organización del comité y la acción colectiva en una cadena de sándwiches en Minneapolis.

La contratación IWW es anterior a la reciente movilización de los trabajadores de comida rápida en los EE.UU, que ha sido fuertemente financiada por la Unión Internacional de Empleados de Servicios (SEIU) y orientado hacia lograr alzas en el salario mínimo legal en la ciudad, estado y a nivel federal.

La SEIU ha gastado entre $ 10 millones a $ 15 millones hasta la fecha. Se ha canalizado parte de ese dinero a las organizaciones de la comunidad local que apoyan a los trabajadores de comida rápida. Sus huelgas de protesta ampliamente publicitados en 2013-14 han parecido escaramuzas de trabajo pre - NLRA de los siglos 19 y principios del 20 más que conflictos posteriores a la guerra que buscan un acuerdo al firmar un contrato. A principios de este año, los aliados de SEIU llevaron a cientos de trabajadores de comida rápida a Chicago para una conferencia de estrategia llamada "Lucha por Quince”. En septiembre, unos 500 activistas de la "Lucha por Quince" fueron arrestados en tres docenas de ciudades como parte de una escalada de presión de los trabajadores de la comunidad con empresas como McDonald’s, Burger King y Wendy.

Al carecer de recursos financieros y de personal en esta escala, la IWW utilizó organizadores voluntarios que centraron sus esfuerzos en una sola familia que provee a la industria de comida rápida con cerca de 1.400 puntos de venta. Partidarios de la IWW construyeron un comité en toda la ciudad con representantes de los trabajadores de nueve tiendas de Jimmy John en Minneapolis. Forman ofrece un relato detallado, a menudo humorístico y autocrítico de su guerra de guerrillas contra la gerencia. Sus memorias de campaña son más útiles en su recuento de la creatividad de los trabajadores en su acción directa, un sello distintivo de la organización Wobbly tanto en su encarnación temprana del siglo 20 como en su reinvención cien años después.

El imaginativo asalto de IWW al ligar la política de la compañía de negar días de enfermedad pagados a los trabajadores con las preocupaciones de los clientes sobre la preparación segura de alimentos. Seis activistas sindicales, incluyendo Forman, fueron despedidos en represalia por su denuncia de estar "Enfermos de trabajar Enfermos". Tres años más tarde, la NLRB por fin se decidió a ordenar su reintegro en una decisión emitida en agosto, mucho después de que la organización activa había cesado.

Votación de la junta laboral

A pesar delas muchas críticas pasadas a la IWW y el "sindicalismo de contrato" y la dependencia de la NLRB, los organizadores de la cadena Jimmy John se vieron presionados para solicitar una elección de la Junta del Trabajo. Después de meses de batallas, casi diarias, agotadoras con la administración, algunos partidarios del sindicato querían que la legitimidad de la certificación legal y la negociación formal sobre muchos problemas relacionados con el trabajo que quedaron sin resolver.

Este voto de representación muy inusual (para la comida rápida) se celebró, a la manera muy estadounidense del sector privado, y después de una escalada brutal de la campaña antisindical por parte de la dirección. El sindicato de Trabajadores de Jimmy John (JJWU) perdió por votación de 87 a 85. (La evaluación de reelección del IWW, basado en la firma de tarjetas del sindicato y otras expresiones de simpatía sindical, puso al "Sí" con más de 100 votos)

Las secciones de Forman y Kirkpatrick en el libro valen, por sí mismo, el módico precio de Nuevas Formas de Organización de los Trabajadores. Ambas ilustran los desafíos del mundo- real de la actividad laboral y como mantener las cuotas que pagan los miembros de una organización en una fuerza de trabajo con bajos salarios, en lugares de trabajo dispersos, con alta rotación, y, en algunos casos, de relaciones estrechas entre los trabajadores y sus jefes inmediatos.

Como concluye Forman, el nivel de militancia sostenida a lo largo de varios años por los trabajadores de Jimmy John "sólo puede ser mantenido por organizadores que están metidos a fondo en el segmento de la clase obrera que están organizando."

Su elaboración en ese mensaje debe ser lectura obligada para cualquier persona involucrada en la campaña de los trabajadores de comida rápida o la red de trabajadores de tiendas minoristas de Estados Unidos conocida como "Nuestro Wal - Mart", que está respaldado por la Food and Commercial Workers United. Otros lectores - incluso los menos entusiastas acerca de la tradición "sindicalista y autonomista" defendida por Ness et al – encontrarán en esta colección una guía muy oportuna para el sindicalismo alternativo, viejo y nuevo, de cosecha propia y nacido en el extranjero.

Steve Early ha estado activo como periodista del trabajo, abogado, organizador, o representante sindical en los EE.UU desde 1972 Es autor, más recientemente, de Save Our Unions: Dispatches from a Movement in Distress(Monthly Review Press, 2013) 


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