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La Guerra de Clases y Golpeando de Puerta en Puerta Durante las Tormentas de Nieve
Publicado 10 marzo 2015
¿Cómo funciona este exilio dirigido? Es un proceso bastante familiar. Lo hemos visto una y otra vez en las ciudades de todo el país. Los vecinos trabajan para mejorar sus vecindarios. Luchan por mejor transporte público. Limpian lotes baldíos y plantan jardines. Presionan para el apoyo de la ciudad y poder ser compradores de su primera vivienda o para obtener préstamos a bajo interés y donaciones para renovar sus casas.

Tenemos que tomar el tiempo para investigar cómo funciona el capitalismo.

Resulta que durante las tormentas de nieve es el momento perfecto para hacerlo. Casi todo el mundo está en casa! Justo después de una reciente tormenta de nieve en Boston, salí con un equipo de cerca de 30 otros promotores de City Life / Vida Urbana. Golpeamos las puertas en edificios de apartamentos en mal estado en Roxbury, Dorchester, y Mattapan - barrios que están programados para el desplazamiento forzoso de sus residentes, en su mayoría de color, con el fin de hacer espacio para los residentes más ricos.

Comienzan a elevar las rentas a los inquilinos más antiguos como una forma de deshacerse de ellos. O simplemente les dan un aviso de marcharse.

¿Cómo funciona este exilio dirigido? Es un proceso bastante familiar. Lo hemos visto una y otra vez en las ciudades de todo el país. Los vecinos trabajan para mejorar sus vecindarios. Luchan por mejor transporte público. Limpian lotes baldíos y plantan jardines. Presionan para el apoyo de la ciudad y poder ser compradores de su primera vivienda o para obtener préstamos a bajo interés y donaciones para renovar sus casas. A medida que el barrio se convierte en más vivible, los propietarios se dan cuenta que podrían estar haciendo más dinero. Con una mano de pintura y una cocina actualizada, podían cobrar el doble de renta. Comienzan a elevar las rentas a los inquilinos más antiguos como una forma de deshacerse de ellos. O simplemente les dan un aviso de marcharse.

Añada a esta mezcla, la crisis económica de 2008 y la inundación de las ejecuciones hipotecarias que siguieron, y usted tiene una situación en la que propietarios corporativos han forzado su entrada y han quebrado cientos de propiedades baratas. Apuntan a lo que todas las corporaciones buscan: hacer dinero! ¿Por qué debemos recordar que esa es la única idea fija de los propietarios de empresas? ¿No es un hecho elemental de la vida? Vale la pena repetir, porque a veces nos olvidamos de que las casas de la gente son un frente clave en la guerra de clases. Y es una guerra. A menudo está bien disfrazado, como lo de siempre, el statu quo, la manera en que se hacen las cosas. Pero, en realidad, no es un hecho. O... no tiene que ser un hecho. Es una elección que hacemos todos los días para aceptar que la vivienda - nuestro hogar, nuestro refugio - es en su mayoría, proporcionado por un mercado que no se preocupa por nuestro bienestar colectivo.

Así que antes de ir afuera en equipos de dos, a tocar puertas y hablar con los inquilinos, nos recordamos a nosotros mismos acerca de lo que estamos haciendo. En el nivel micro, simplemente estamos comenzando una conversación. Vamos a pedir a la gente que nos diga cuáles son los problemas que están experimentando en sus casas, y vamos a tomar notas sobre lo que dicen. Conseguiremos los nombres y números de las personas dispuestas a compartirlos. Vamos a invitar a los inquilinos a una reunión abierta en la noche del martes, donde se sirve pizza,  se prestan servicios de guardería, y tienen abogados disponibles para responder preguntas legales. Lo más importante, en esta reunión, apuntamos a conectar a las personas entre sí. "Puedes tratar de luchar contra el arrendador por ti mismo", les diremos. "Pero serás más fuerte y más eficaz si te unes con los demás".

A nivel macro, nos recordamos a nosotros mismos, vamos a alimentar un movimiento que es lo suficientemente fuerte y suficiente para tomar una posición estratégica en la guerra de clases. Puede que no tenga ganas de ir a la guerra. Estamos sentados tomando café, después de todo - repartiendo portapapeles, pasando los mapas, formando equipos de dos. Pero esta es la forma de empezar.

El sistema acaba funcionando como se supone que debe funcionar. Los propietarios cobran las rentas que el mercado disponga.

Al llegar a la primera construcción, no hay manera de entrar, por lo que se timbra hasta que alguien te deja entrar. Hablas con tu primera persona, y abre su puerta un poco. Después de un tiempo, la abren de par en par. Y muy pronto, te invitan. Ellos te dicen acerca de los aumentos de alquiler, los servicios públicos deficientes, y los roedores. El tipo de al lado no abre la puerta del todo, pero hay gritos de ida y vuelta a través de la puerta cerrada. "¿Puedo hacerte una pregunta?", Dice en un momento dado "¿Está bien que las aguas residuales regresen por la bañera?"

En el edificio de al lado, la cerradura de la puerta principal está rota, por lo que entras sin problemas. La alfombra en el nivel del sótano está empapada, y hay que andar con cuidado para no salpicarte a ti mismo. Jeringas usadas cubren el piso. El olor a moho prevalece. Mientras la gente se acostumbra a tu presencia, notas el moho negro creciendo en todas partes, los problemas de sanidad de los inquilinos, la tubería rota, y – sobre todo esto - las rentas siguen subiendo.
Algunos inquilinos llaman a otros inquilinos del edificio para dejarles saber nuestra presencia. Cuando llamas a una puerta, el hombre te abre con una cálida sonrisa y dice: "He estado esperando por ti".

Algunas personas no quieren hablar con usted, pero la mayoría lo hace. Incluso el tipo que está cuidando los niños de su sobrina y no vive en el edificio quiere más información para que pueda informar en su edificio. Cuando usted les dice acerca de cómo City Life / Vida Urbana tiene experiencia en la organización de sindicatos de inquilinos, y que ha visto cómo esto puede ser una forma efectiva de hacer que el propietario responda a las preocupaciones de los inquilinos, a veces se ve un cambio sobre la persona. "Yo no sabía que se podía hacer eso", dicen. "He estado tan estresado tratando de luchar por mí mismo".

El siguiente paso después de llamar a la puerta y tener la conversación es invitar a la gente a una reunión. Esto es importante porque aquí es donde el inquilino se une con los demás. Aquí es donde se da cuenta de que no está sola. Aquí es donde ella descubre la táctica de la creación de sindicatos de inquilinos y exige al propietario a negociar con ellos como grupo. Aquí es donde ella participa en los debates sobre otras tácticas - como luchar por leyes de desalojo – de causa justa y las ordenanzas de control del alquiler.

Aquí es donde se enteran de que la lucha es a la vez personal y no personal en absoluto. Es personal porque ella está luchando por su casa. No es personal, ya que no se trata de ella. El sistema acaba funcionando como se supone que debe funcionar. Los propietarios cobran las rentas que el mercado disponga. A medida que el mercado de vivienda aumenta, el mercado inmobiliario es como una máquina impersonal que desmantela las comunidades y pisotea las familias con el fin de hacer espacio para más ganancias. Si quedas atrapado en eso, no es personalmente tu culpa. No fallaste. El sistema te ha  masticado y escupido. No importa dónde aterrices.

Nuestra organización puede empezar con los sujetapapeles y el tocar puertas y esas primeras conversaciones, pero no termina ahí. Incluso si empezamos a acumular algunas victorias a corto plazo, como tener sindicatos de arrendatarios en múltiples edificios o control de alquileres en la ciudad, (aunque serían victorias fantásticas), tampoco termina ahí. Nuestra organización debe proporcionar los comienzos de un puente que es lo suficientemente largo y sólido que nos pueda llevar a todos nosotros a participar en la lucha a nivel macro, que no es sólo la guerra de clases. La guerra también se dirige específicamente a las personas de color, mujeres, y muchos más. Debemos notar cómo se libran estas guerras, y debemos elaborar un plan de defensa y, algún día, una ofensiva. Los propietarios sin duda entienden cómo se libra una guerra de clases, y han podido disfrutar por largo tiempo de la ofensiva. Trabajan todos los días, no sólo para amasar sus propiedades y sus bienes, sino para abogar por leyes que fortalezcan su posición y apoyar a medios de comunicación que culpen a las personas por no salir adelante y construir una cultura que hace de la gente de color y las mujeres, ciudadanas de segunda clase. ¿Cómo llegó a ser que los propietarios de empresas, que se apoderan de viviendas baratas debido a la desgracia de los demás, y luego las alquilan de nuevo a precios exorbitantes, se consideran empresarios, mientras que las personas que se atrasan en la renta debido a los despidos o gastos médicos, se consideran fracasados? Eso es un encuadre que no ocurrió por accidente. Los principales medios de comunicación y la cultura popular nos repiten lo mismo 24/7.

Para los propietarios, la vivienda es una fuente de beneficios. Y los inquilinos son peones en su máquina de hacer dinero.

A nivel macro, entonces, nuestra organización tiene que abordar este encuadre. Tenemos que tomar el tiempo para investigar cómo funciona el capitalismo, cómo el racismo nos divide y se dirige a determinados grupos, cómo el sexismo significa que las mujeres (por lo general las mujeres de color) terminan asumiendo la mayor parte de las consecuencias de estas prácticas desleales. Necesitamos estrategias que unan a las personas para la acción colectiva, y entonces necesitamos acciones que resulten en reformas a corto plazo y un cambio sistémico a largo plazo.

Para los propietarios, la vivienda es una fuente de beneficios. Y los inquilinos son peones en su máquina de hacer dinero.

Para la gente en las casas, la casa es un hogar. Es donde nos amamos unos a otros, tenemos problemas, criamos a nuestros hijos, y construimos comunidad. Es donde cocinamos nuestras comidas, perseguimos el ocio y el descanso y nos reagrupamos después de trabajar incontables horas para poder pagar la renta mensual.

El hogar es el lugar donde vivimos nuestras vidas. Por desgracia, también es un lugar clave en el que tenemos que luchar por nuestras vidas. Es uno de los frentes de la guerra de clases, y usted puede unirse a la lucha. Usted se sentirá desanimado a veces. No es fácil ir en contra de las cosas como están ahora. Pero serás testigo de la transformación y el empoderamiento, y serás transformado y con poder por ti mismo. Te encontrarás buscando a esta comunidad de agentes de cambio. Y puedes tener una opinión completamente diferente sobre tormentas de nieve! La gente a menudo está en casa durante las tormentas de nieve, para que se pueda hablar con ellos, y eso es un primer paso fundamental para aquellos de nosotros que estamos movilizando nuestro lado en la lucha de clases.


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