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 Manifestantes fuera del centro de detención juvenil Burnaby |

Manifestantes fuera del centro de detención juvenil Burnaby | | Foto: Vancouver Medios de Co-op

Publicado 9 septiembre 2015

Cómo la inmigración canadiense se ha movido hacia la exclusión y permisos temporales

Es la mañana después de mi boda, y estoy de pie en las afueras del reformatorio Burnaby con música Tamil tocando en un estéreo portátil detrás de mí. Todos en la multitud tenemos nuestros ojos fijos en una pequeña ventana a cientos de metros por encima de la puerta de seguridad que no se nos permite cruzar. Casi en seguida vemos a cuatro niños apilarse uno encima de otro y asomarse a una ventana enrejada. La multitud estalla en aplausos y lágrimas, hacemos ruido con nuestras ollas, mientras eufóricamente gritamos, "¡Bienvenidos!" Matriarcas Indígenas tocan el tambor, y la canción ‘Mujer Fuerte’ suena un poco más alto.

Regresamos cada semana durante seis meses, con nuestras ollas y música Tamil, a pesar de que la distancia entre nosotros tiene la extensión del océano que ellos han cruzado. Nosotros tratamos de trascender los mares de la lengua, de ciudadanos y de refugiados, de nosotros contra ellos, dispuestos a que nuestras voces apoyen a estos 44 niños tamiles y sus 25 madres.

En agosto de 2010, 492 Tamiles entre mujeres, niños y hombres a bordo del MV Sun Sea arribaron  en BC después de un peligroso viaje de tres meses. Como escribe el poeta Warsan Comarca, "Nadie pone a sus hijos en un barco a menos que el agua sea más segura que la tierra". Sin embargo, los políticos fermentaron su histeria que los solicitantes de asilo - incluyendo niños - eran terroristas y fueron encarcelados todo inmediatamente después de su llegada. Después de dos años, el gobierno federal aprobó una ley de amplio alcance para hacer más difícil que los refugiados permanezcan en Canadá. Los solicitantes de asilo se enfrentan ahora a un sistema discriminatorio de dos niveles basado en la nacionalidad con restringidas vías legales. Contrario al derecho internacional, los refugiados que son designados como "llegadas irregulares", incluyendo hasta jóvenes de 16 años, enfrentan el encarcelamiento obligatorio. ¿Pero cómo llegamos aquí?

Algunos podrían argumentar que esto no es nada nuevo - Del Komagata Maru y SS St. Louis al Impuesto Chino por Cabeza y el internamiento japonés-canadiense, la exclusión basada en la raza y la clase ha sido clave para solidificar al Canadá colonial. Aun así, el gobierno federal actual ha sido uno de los más hostiles cuando se trata de política canadiense de inmigración justa e inclusiva y de refugiados.

Un nuevo proyecto multimedia ‘Never Home: Legislating Discrimination in Canadian Immigration’, detalla una década de cambios drásticos en materia de inmigración por parte del gobierno federal y sus impactos devastadores en familias enteras en Canadá. Con una de las campañas de elecciones más larga en marcha, esta reforma es un tema candente en muchas comunidades de inmigrantes.

Durante la última década, el gobierno federal ha ampliado enormemente el Programa de Trabajadores Extranjeros Temporales. Desde 2008, más inmigrantes llegan a través de los programas de trabajadores migrantes que otorgan estatus temporal  y que hace difícil otorgar la residencia permanente. Los trabajadores del Programa de Trabajadores Extranjeros Temporales de bajos salarios no tienen acceso a la sindicalización o garantía de acceso a servicios sociales, a pesar de que a menudo pagan por ellos. A los trabajadores migrantes no se les concede la residencia permanente a su llegada y como Hessed Torres, una enfermera certificada de las Filipinas que vino a Canadá como una ‘Asistente/ Cuidadora de Salud’, explica: "La razón por la cual el programa del cuidador es precario es porque nuestros permisos de trabajo están vinculados específicamente a nuestro empleador".

Mientras tanto, los trámites que otorgan la residencia permanente, como los que facilitan la entrada de trabajadores calificados, refugiados o miembros de una familia se han desplomado. Entre 2006 y 2011, el número de inmigrantes miembros de una familia cayó un 20 por ciento, mientras que el número de refugiados aceptados cayó un 30 por ciento. El gobierno federal eliminó casi 280 mil aplicaciones en el marco del Programa Federal de Trabajador Calificado. Además, la residencia permanente y la ciudadanía se están convirtiendo en condicionales. La mayoría de los padres y los abuelos ahora sólo pueden llegar con una Súper Visa temporal, que requiere la compra de un seguro de salud canadiense privado. Muchos cónyuges ahora tienen que venir mediante un patrocinio condicional de dos años, dejando a las mujeres inmigrantes más vulnerables al abuso, ya que su situación jurídica está supeditada a su pareja. A partir de este año, la ciudadanía de dos niveles está en vigor y personas que tienen doble nacionalidad están en riesgo de perder su ciudadanía.

Desafíos legales se han presentado en la Corte Federal de Canadá para poner fin a este nuevo régimen de ciudadanía de segunda clase. Mientras que el resultado está pendiente, en julio de 2014 la Corte Federal hizo huelga para protestar por los recortes del gobierno conservador a la asistencia sanitaria de los refugiados. A pesar de que la Corte dictaminó que estos recortes eran crueles e inconstitucionales, el gobierno está apelando la decisión y ha gastado más de $ 1.4 millones en dinero de los contribuyentes para desafiarlo en corte. En 2014, el Tribunal Federal también revocó la prohibición de niqabs (velo que cubre la cara) en ceremonias de ciudadanía. El mes pasado, la Corte falló en contra del nuevo sistema de refugiados de dos niveles del gobierno.

Estas decisiones de la Corte desnudan la agenda inconstitucional y punitiva del Gobierno Federal contra los migrantes y refugiados. En los últimos 10 años el Gobierno Federal ha encarcelado un promedio de 11 mil inmigrantes por año, incluyendo 807 niños, sin cargos. En algunos casos, niños canadienses como Alpha Anawa han pasado toda su vida entre rejas. Canadá es uno de los países de Occidente que tienen detención indefinida. Esto significa que algunas personas, como el icono anti-apartheid, Mbuyisa Makhubu, sea encarcelado en Canadá por más de una década, sin cargos ni juicio. Los residentes permanentes también ven destrozadas sus familias cuando son deportados por delitos de tráfico!

Las contorsiones lingüísticas de este gobierno - militarización como liberación, mano de obra contratada como inmigración, refugiados como terroristas - han justificado inmensas indignidades contra familias en todo Canadá.

“Never Home” deja las cosas clara en materia de inmigración. http://www.neverhome.ca/

Harsha Walia (HarshaWalia) es una activista de Asia Meridional y escritora con sede en Vancouver, Coast Salish Territorios Indígenas en Canadá. Ha participado en las comunidades migrantes de justicia, feminista, antirracista, de solidaridad indígena, movimientos anticapitalistas y antiimperialistas por 15 años. Es la autora de Undoing Border Imperialism

*Una versión de este artículo apareció por primera vez en el Vancouver Sun


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