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 La epidemia Bonzai golpea Turquía: Nueva droga, vieja historia

| Foto: Archivo

Publicado 30 enero 2015
Al principio llegó a la escena como una droga de alta gama en el período 2009-2010, sólo comenzó a atraer la atención general después de 2012, cuando variedades baratas y caseras de la droga comenzaron a aparecer en las calles.

El Bonzai es una droga sintética barata que mantiene a un gran número de jóvenes en Turquía como rehenes en una vida de pobreza y adicción.

Desde hace varios años, "bonzai" - un tipo de cannabis sintético ilegal - viene ganando terreno a través de los escalones inferiores de la sociedad turca, dejando solo vidas destruidas, adictos jóvenes y sueños destrozados a su paso. Si bien las autoridades han declarado su intención de luchar contra esta droga por todos los medios posibles, los activistas locales sospechan que hay más en esta historia de lo que parece a simple vista.

Recientemente, la epidemia bonzai alcanzó proporciones tan preocupantes que llevó a una "declaración de guerra" por el ministro de salud del país. A finales de noviembre el ministerio dio a conocer un plan de emergencia que permitía a las brigadas de antinarcóticos realizar redadas regulares en cafés Internet,  escuelas y hogares para evitar la venta y difusión de esta droga, que es consumida hasta por menores de tan sólo 10-11 años de edad. Sin embargo, la declaración del ministro de Salud Mehmet Müezzinoğlu que "debemos salvar a nuestra juventud de este mal con una guerra total", incómodamente hace eco la retórica de la guerra fallida, liderada por Estados Unidos contra la Droga, lo que desalienta desde un principio.

Bonzai es una droga sintética barata que mantiene a un gran número de jóvenes en Turquía como rehenes en una vida de pobreza, adicción, exclusión social y sufrimiento general. Al principio llegó a la escena como una droga de alta gama en el período 2009-2010, sólo comenzó a atraer la atención general después de 2012, cuando variedades baratas y caseras de la droga comenzaron a aparecer en las calles. Poco tiempo después se estableció como la droga más popular en Turquía: una primera opción para aquellos que buscan un vuelo alto, barato y que les ayude a olvidar los problemas de la vida cotidiana.

El aumento sin precedentes de bonzai, que ha arruinado un sinnúmero de vidas jóvenes en los últimos dos años, ha dejado a muchos preguntándose cómo es posible que este medicamento se haya propagado tan rápido como lo hizo. Si bien los funcionarios del gobierno y criminólogos señalan su bajo precio y fácil disponibilidad como las principales razones de su popularidad, activistas locales hacen hincapié en la prevalencia de la droga en los barrios pobres con poblaciones predominantemente Kurdas y creen que hay otros factores malévolos en juego.

Tomando medidas fuertes, levantándose

Mientras que la primera detención relacionada con bonzai sólo se hizo en 2010, el número de personas detenidas por cargos de negociar bonzai rápidamente subió de 334 en 2011 a 1.013 en 2012 y más de 5.500 en el año 2013. Por otra parte, un informe especial emitido por la jefatura de policía de Estambul afirma que a partir de 2014, el bonzai representa el 50 por ciento del mercado de drogas en Estambul.

Hasta 2012, la mayoría del bonzai - también conocido como "Jamaika" en Turquía y "Spice" o "K2" en Europa y los EE.UU - entró al país desde el extranjero, siendo Europa uno de los principales proveedores del tipo de cannabis sintético que se desarrolló por primera vez en los laboratorios alemanes hace poco más de 10 años. En ese momento era consumido, principalmente, como una alternativa a la marihuana, cuyo mercado se había derrumbado recientemente debido a una serie de incursiones por las autoridades turcas en las plantaciones en las regiones orientales del país.

"La gente consideraba el bonzai como una sustancia vegetal inofensiva, algunos consumidores de cannabis cambiaron su medicamento por bonzai debido a esta falta de información", explica el Dr. Elif Mutlu, psiquiatra y especialista en adicciones en el Centro Educativo Estatal de Terapia y Abuso de Alcohol y Sustancias (AMATEM).

Los verdaderos problemas comenzaron cuando en 2012 las autoridades se dieron cuenta de esta nueva tendencia y comenzaron a ejercer estrictos controles aduaneros, lo que hacía más difícil su contrabando  en el país. A partir de 2012 las bandas de narcotraficantes locales en Turquía comenzaron a producir bonzai de imitación, espolvorearon las hierbas secas con una serie de productos químicos peligrosos, como repelente de insectos y, según algunas fuentes, veneno para ratas, y lo comenzaron a vender por tan solo una décima parte del precio del medicamento original. Esta droga de imitación fue vendida en los mismos paquetes, visualmente atractivos como el original, pero era de hecho mucho más peligrosa.

"Tiene muchos productos químicos diferentes en su interior y es por eso que es muy peligrosa", explica Mina Öztürk. Öztürk un psiquiatra en el Hospital Ron Balıklı, que también alberga una clínica para el tratamiento de sustancias y adicción al alcohol. "No se puede anticipar el efecto que tendrá en el cuerpo -puede causar ataques cardíacos, o inclusive la muerte, realmente no sabemos qué productos químicos causan estos efectos". Öztürk nos dice, que a pesar de que se han identificado diez tipos diferentes de bonzai en su laboratorio, a menudo los pacientes que admiten haber utilizado bonzai la noche anterior, obtienen resultados negativos cuando les hacen las pruebas de consuno de drogas.

Rompiendo Comunidades

El desarrollo de la imitación bonzai posterior a 2012 no sólo hizo la droga mucho más peligrosa para su uso; debido a los bajos costos también la hizo más fácil de adquirir para un segmento mucho más amplio de la sociedad. Mientras que antes los usuarios tenían que pagar entre 250 a 300 libras turcas (~ $ 100-150) por un paquete de tres gramos, el producto de imitación se vende tan barato como 10 a 20 liras turcas (~ $ 04.08) para dos o tres porciones -uso. Como era de esperar, ahí es, cuando los verdaderos problemas comenzaron.

Pronto, el bonzai comenzó a extenderse en muchos barrios pobres de clase trabajadora de Estambul. Estas áreas a menudo tienen una población predominantemente Kurda y se han caracterizado tradicionalmente por los altos niveles de desempleo, pobreza y adversidad general contra el gobierno del partido Justicia y Desarrollo (AK), bajo cuya inspiración neoliberal, barrios enteros han sido talados para dar lugar a centros comerciales, centros de negocios y altos edificios de apartamentos de lujo. Muchos habitantes de estos barrios pronto hicieron una conexión entre los planes de reurbanización, la fuerte cohesión social en estas áreas combinadas con la resistencia popular contra estos proyectos, y la repentina expansión, aparentemente sin oposición del bonzai en estos lugares.

Erdoğan Gürbüz, un activista de 32 años de edad en Mustafa Kemal - un barrio en el centro de Estambul, generalmente conocido por su nombre original, más subversivo . "Congreso del Pueblo, Primero de Mayo”, señala que no es correcto decir que el gobierno ha estado involucrado directamente con el bonzai. Sin embargo, cree que el gobierno no está actuando contra el bonzai, ya que ha demostrado ser una ayuda útil para romper la cohesión social en los barrios mencionados para la reurbanización, disminuyendo el riesgo de resistencia organizada contra los desalojos forzosos de la población local. "El gobierno lo usa como excusa para romper a la comunidad y para sacar a la gente de la zona".

A pesar de que estas declaraciones son difíciles de probar, la mayoría de las personas que viven en los barrios pobres de Estambul, creen que esto es verdad y actúan en consecuencia. En los últimos años, en diferentes barrios se han visto manifestaciones organizadas por ONG locales y grupos políticos para protestar contra la aparente impunidad con que las bandas de narcotraficantes estaban operando en su área. "No chocamos con las pandillas", dice Muharrem Roman, 25, otro miembro de la Asamblea Popular, "pero no les permitimos ningún espacio en el barrio".

Muharrem observa la prevalencia de las bandas de narcotraficantes en su barrio con sospecha. Él cree que la reputación del barrio como un bastión de izquierda, su población predominantemente Kurda y el hecho de que ocupa una ubicación privilegiada cerca de uno de los distritos de negocios en auge de la ciudad, son las principales razones para la falta de acción efectiva del Estado contra la propagación del bonzai.

"El punto es que el gobierno abre el camino a las bandas. Ellos tratan de crear un clima de temor en los barrios", explica Muharrem. "El gobierno no se preocupa que la gente muera, somos los únicos que cuidamos de ella. Su único temor es que cuando muchas personas mueren, los ojos del pueblo sean abiertos al papel del gobierno en este sentido".

Sin esperanza, sin pertenencia

Después de que más y más muertes relacionadas con la droga comenzaron a hacer titulares, las preguntas comenzaron sobre por qué el gobierno no tuvo en cuenta de manera efectiva este problema, lo que llevó a las autoridades a la acción. Se aprobaron nuevas leyes que permiten imponer penas de prisión más largas para los vendedores y consumidores de bonzai, hasta quince años para el primero y de cinco años para este último, todo ello en el contexto de la recientemente declarada "guerra total" contra el bonzai.
Los planes del gobierno para contrarrestar la propagación de la droga no sólo incluyen una fuerte represión y castigos más severos, sino también incluye la rehabilitación libre para adictos, campañas de sensibilización y programas educativos. No obstante, estas medidas siguen, desastrosamente, sin abordar las causas profundas del problema.
"[Usuarios Bonzai] no tienen esperanza para su educación, su futuro, su familia", explica Erdoğan. "La educación es un problema tan grande aquí", continúa, "que no se puede encontrar mucha gente que vaya a la universidad en este barrio. Los muchachos no terminan la secundaria, se sienten excluidos de la sociedad".

Como psiquiatra Mina Öztürk identifica un factor más, que ella cree que es importante para entender la prevalencia del abuso de drogas en los barrios pobres de Estambul. "La mayoría de los pacientes son Kurdos", explica. "Sus familias son del este de Turquía y estos jóvenes son inmigrantes de segunda generación que nacieron y se criaron en Estambul, pero se sienten desconectados y no aceptados por la sociedad en la que crecieron".

Esta falta de un sentido de pertenencia se alimenta en una desconexión entre los jóvenes y sus familias, por un lado, y su entorno social, por otro. Estos factores crean un entorno en el que estos jóvenes no tienen "ninguna esperanza de encontrar un trabajo, no tienen esperanza de una buena vida. Viven desesperanzados".
e una epidemia a la siguiente

Un fármaco barato, producido localmente que causa estragos en las comunidades marginadas; bandas de narcotraficantes que operan con aparente impunidad en ciertos barrios y comunidades; un gobierno que declara una "guerra" contra esta droga, castigos con mano dura a los consumidores y vendedores por igual, pero al mismo tiempo se niega a enfrentar las causas profundas del problema, por tratamientos baratos: ¿dónde hemos escuchado esta historia antes?

La historia de bonzai en Turquía es un inquietante recuerdo de la subida y la propagación del crack en los Estados Unidos desde mediados de 1980 en adelante; y la reacción del gobierno Turco al tema resuena incómodamente las narraciones y las políticas de los EE.UU en la llamada "Guerra contra las Drogas".

No fue hasta mediados de la década de 1980 que el crack empezó a salir a la calle a gran escala

A principios de 1980 el crack, comenzó a aparecer en las calles de un puñado de las principales ciudades de Estados Unidos. El crack no es nada más que la cocaína en polvo, mezclada con bicarbonato de sodio con el fin de solidificarla, haciéndola fumable y muchos más potente. Era más fácil para los distribuidores negociarlo en pequeñas cantidades y por un precio bajo, por lo que estaba disponible a un segmento mucho más amplio de la sociedad que lo que la cocaína había estado nunca. No fue hasta mediados de la década de 1980 que el crack empezó a salir a la calle a gran escala, sobre todo en los barrios céntricos pobres, predominantemente negros de Los Ángeles, Nueva York y Miami. La devastación que dejó a su paso y la velocidad con la que se propagó por todo el país han llevado a los observadores a referirse a este período como la "epidemia de crack".

A mediados de la década de 1990 Gary Webb, periodista de investigación para el San Jose Mercury News, publicó su serie "Dark Alliance" en el que revelaba las conexiones oscuras entre la CIA, la Contra Nicaragüense,  los Señores de la Droga con sede en Los Ángeles y la epidemia de crack. Webb afirmó que la CIA sin saber de qué manera apoyar a los Contras en su rebelión contra el gobierno izquierdista de Nicaragua, incluso les permitió adquirir los fondos necesarios para librar su guerra de guerrillas mediante el transporte de grandes cantidades de cocaína a los EE.UU. Esta misma cocaína fue la base de la epidemia de crack que primero tocó tierra en Los Angeles, donde Señores locales de la Droga, como Freeway Ricky Ross, cocinó la cocaína pura comprada a sus socios nicaragüenses y después lo vendió en las calles como crack, en algún momento, supuestamente, ganando hasta $ 3 millones al día

Según Michael Ruppert, un ex policía de Los Ángeles en la investigación de narcóticos, convertido en denunciante y periodista de investigación, la CIA era "directamente responsable de la importación de toneladas de cocaína en polvo y su entrega protegida en las ciudades del interior" Por otra parte, debido a la estrecha relación de la CIA con las comunidades académicas y médicas, "sabían exactamente cuál iba a ser el resultado final"

Una década y media después que la Guerra Contra las Drogas había sido declarada por el presidente estadounidense Nixon, y donde numerosos drogadictos no violentos fueron enmarcados como delincuentes, en lugar de tratarlos como pacientes, es que la epidemia de crack golpeó con toda su fuerza. Una vez más, el gobierno se negó a enfrentar los hechos y tratar la epidemia como una crisis de salud pública con raíces socioeconómicas, sino más bien optó por criminalizar a las víctimas, lo que resultó en el encarcelamiento innecesario de cientos de miles de consumidores de drogas.

Siempre habrá un nuevo bonzai

Los problemas derivados del  creciente número de adictos al bonzai en Turquía, son una amenaza para la salud pública, para la seguridad pública y para el bienestar social general de la población. Sin embargo, tenemos que tener cuidado de no caer en la trampa fácil que lleva a ver la epidemia bonzai como la causa de la miseria y el sufrimiento de los jóvenes marginados en los barrios pobres. Más bien, es a la inversa. La falta de esperanzas y sueños, oportunidades e inspiraciones derivadas de sus posiciones en los márgenes de la sociedad, es la causa de su giro hacia sedantes baratos como el bonzai. Antes del bonzai, estos mismos jóvenes olían pegamento y disolventes, después de que la "guerra total" contra el bonzai se haya ganado, otra droga tomará su lugar.

Las creencias locales que el gobierno está permitiendo que una epidemia tan destructiva siga su curso destructivo relativamente sin oposición, al igual que las conclusiones de Webb de que la CIA estaba permitiendo que grandes cantidades de cocaína entren a los EE.UU para apoyar la resistencia en contra de un régimen izquierdista extranjero, podrían parecer descabelladas. ¿Pero, no es aún más increíble  sugerir que los gobiernos creen honestamente que la criminalización de los consumidores de drogas es la respuesta correcta, décadas después de que los cimientos defectuosos de este tipo de razonamiento han sido expuestos?

La epidemia de crack que actualmente está destruyendo la vida de decenas-, si no cientos de miles de brasileños pobres es sólo el último ejemplo de aquello, demuestra cómo los gobiernos están más interesados en la limpieza de las calles y encubrir los problemas reales de los ciudadanos y los males sociales del sistema que abordar de manera convincente las causas fundamentales de la cuestión. Mientras adictos al crack se levantan de sus camas, obligados por policías militarizados y son obligados a seguir un tratamiento, el gobierno continúa la demolición de las casas de numerosas familias pobres que se niegan a reconocer el hecho de que la mayoría de la gente, a veces, no consumen esas drogas peligrosas y destructivas para celebrar la felicidad de la vida cotidiana, sino más bien para escapar de los horrores de su lucha diaria.

Mientras los gobiernos se nieguen a abordar los defectos estructurales de un sistema que explota a los muchos, mientras se benefician unos pocos;  mientras se requieran enemigos ficticios para mantenernos ciegos a las verdaderas amenazas de la cohesión social; y mientras haya una necesidad de escapar del sufrimiento, la explotación y la marginación, siempre habrá un nuevo grupo para victimizar, criminalizar y condenar al ostracismo.

La triste realidad es que mientras los gobiernos requieren de una población pacificada, sedada, con el fin de promover sus planes de reurbanización impopulares, para evitar la unificación de la población y para poder efectivamente silenciar todas las voces que se atreven a cuestionar la autoridad, siempre habrá un nuevo bonzai.

**Joris Leverink es un periodista independiente con sede en Estambul con una Maestría en Economía Política, y editor de la revista ROAR.


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