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Actualmente no hay un tratamiento específico para la enfermedad del dengue. (Foto: Archivo)

Actualmente no hay un tratamiento específico para la enfermedad del dengue. (Foto: Archivo)

Publicado 4 agosto 2014

La primera vacuna contra el dengue acaba de entrar en la fase tres de investigación, y sería la última para probar el fármaco a gran escala con el fin de afinar la dosis y asegurar su eficacia. Sanofi, el laboratorio que la fabrica, espera que esté lista para ser comercializada el año que viene.

El dengue es una enfermedad viral transmitida por un mosquito. Tiene dos variantes. Una más leve y otra, grave (antes llamada dengue hemorrágico) potencialmente mortal. La Organización Mundial de la Salud (OMS) indica que en los setenta del siglo pasado apenas media docena de países habían sufrido brotes de la peor de las variedades de la enfermedad.

“El dengue es ahora una enfermedad endémica en más de 100 países de las regiones de África, las Américas, el Mediterráneo Oriental, Asia Sudoriental y el Pacífico Occidental. Las regiones más gravemente afectadas son el Asia Sudoriental y el Pacífico Occidental”. OMS

La vacuna que ahora se encuentra en su fase final de investigación ha sido fabricada para ser recibida como una importante ayuda, aunque sus tasas de protección son bastante bajas. La inmunización estándar del fármaco ronda el 56 por ciento. En cambio, la tasa es mucho mejor para la variante grave, ya que puede llegar al 80 por ciento, si se confirman los resultados obtenidos hasta ahora en las pruebas.

Otra de las limitaciones es que hay cuatro cepas del virus del dengue, pero la vacuna (un complicado injerto de virus del dengue en el de la fiebre amarilla) solo protege contra tres. Por eso se considera que esta vacuna será solo el primer paso hacia una más general.

El dengue es una enfermedad que va en aumento. En 2008 se registraron 1,2 millones de casos; en 2010 ya fueron 2,3 millones, según la OMS. En 2012 hubo 2,35 millones solo en América, de los que 1,5% eran de la variante más grave. En total, en el mundo se registra medio millón de casos graves, de los que 2,5% (unas 12.500 personas) fallecen.

Como otras enfermedades transmitidas por mosquitos Aedes, ya ha habido casos en EE UU y en Europa (en Croacia, por ejemplo) debido al calentamiento, que facilita que los insectos se asienten en zonas en las que hasta ahora no podían hacerlo (como ha hecho el Aedes albopictus, mosquito tigre, en Cataluña) y a la facilidad de los viajes, que permite que personas o animales infectados lleguen de un lugar endémico a otros que no lo son.

El dengue leve es una infección que se da sobre todo en niños similar a la gripe. Cursa con fiebre elevada, dolor de cabeza muy intenso, dolor detrás de los ojos, dolores musculares y articulares, náuseas, vómitos, agrandamiento de ganglios linfáticos o sarpullido. El grave produce hemorragias internas y fallo multiorgánico. Actualmente no hay un tratamiento específico para la enfermedad.


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