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El Homo naledi presenta rasgos físicos muy similares al Homo sapiens

El Homo naledi presenta rasgos físicos muy similares al Homo sapiens | Foto: National Geographic

Publicado 10 septiembre 2015

Restos de una nueva especie relacionada con la evolución humana fueron localizados al noreste de Sudáfrica.

Un equipo internacional de científicos ha anunciado el descubrimiento de una especie que podría ser ancestro del ser humano contemporáneo, denominada Homo naledi.

Medios internacionales reportan el enorme parentesco físico entre el Homo naledi y el humano actual, lo que podría permitirle posicionarse dentro de la escala evolutiva del Homo sapiens.

El Homo naledi presenta un cerebro del tamaño de una naranja de acuerdo con el tamaño de su craneo, un cuerpo delgado, hombros de estructura similar al simio y los pies casi idénticos a los seres humanos, lo que ofrece una nueva visión del pasado humano.

 

Fósiles localizados en una remota cueva situada en el noroeste de Sudáfrica estiman que el Homo naledi medía al menos 1,50 metros y su peso promedio era de unos 45 kilogramos. Una pequeña muestra de mil 550 muestras fósiles localizadas en la zona (de bebés, adultos y ancianos) ratifican las especulaciones de los especialistas.

 

El profesor de investigación en el Instituto de Estudios Evolutivos de la Universidad de Witwatersrand (noreste de Sudáfrica), Lee Berger, encabezó dos expediciones para el hallazo y recolección de los fósiles.

 

"Con casi todos los huesos del cuerpo representados varias veces, el Homo naledi ya es prácticamente el miembro fósil más conocido de nuestro linaje", explicó Berger.

Los hallazgos fueron sometidos a revisión y estudio por más de 50 científicos especializados en la materia, y la mayoría considera que el Homo naledi representa un nuevo eslabón en la evolución humana.

"En general el Homo Naledi se parece a uno de los miembros más primitivos de nuestro género , pero también tiene algunas características sorprendentemente similar a la humana, lo suficiente como para justificar la colocación en el género Homo", señala John Hawks, de la Universidad of Wisconsin-Madison, al norte de Estados Unidos.

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Por su parte el Doctor Tracy Travel, de la Universidad de Kent (Reino Unido) destacó el tamaño, ubicación y función de la dentadura, que muchas similitudes al las del humano contemporáneo.

 

"Sorprendentemente el Homo naledi tiene dedos muy curvos, más curvos que casi cualquier otra especie de homínido temprano, lo que demuestra claramente la capacidad de escalada", agregó.

De igual forma el Doctor William Harcourt-Smith, del Ciudad Universitaria Lehman College de Nueva York (noreste de EE.UU.), y el Museo Americano de Historia Natural , dirigió el estudio de los pies del Homo Naledi y los describió como "virtualmente indistinguibles de las de los humanos modernos".

Sus largas piernas permiten a los científicos afimar que tenían capacidad para caminar largas distancias.

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