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La asistente de investigación Blanche Soussous muestra paquetes de arroz precocido.

La asistente de investigación Blanche Soussous muestra paquetes de arroz precocido. | Foto: Busani Bafana

Publicado 18 febrero 2016



La mejora sostenible de la producción, el procesamiento y la comercialización del arroz son algunos de los retos que deben superarse para transformar al cereal en la llave de África para la seguridad alimentaria y económica.

El incremento de la producción de arroz en África podría ser el boleto para salir de la pobreza que vive ese continente, según AfricaRice, una organización dedicada a la investigación con sede en Abiyán, Costa de Marfil.

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En el continente africano se consume más arroz que otros alimentos básicos aunque produce menos de lo que necesita. El cereal tiene el potencial de ayudar a la región. 

Según el Centro Africano del Arroz, el alimento es la segunda fuente de calorías en la región. La rápida urbanización africana impulsa el crecimiento del consumo del cereal a seis por ciento anual.

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“El arroz es importante para la seguridad alimentaria de África y las razones son claras”, según el subdirector general de AfricaRice, Marco Wopereis.

Según la investigación a los consumidores les gusta y el crecimiento del consumo es sencillamente impresionante debido al cambio de preferencias de la población "ya que la gente en las ciudades quiere alimentos que se puedan preparar de forma rápida y que sean fáciles de almacenar. El arroz es perfecto para eso", explicó Wopereis a un medio local. 

Se estima que en 25 años el mundo consumirá 110 millones de toneladas más de arroz blanco y que una tercera parte de ese consumo tendrá lugar en África, según Wopereis.

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EL DATO >> El arroz se cultiva en 40 de los 54 países africanos, siendo la actividad y la fuente de ingresos agrícolas de mayor importancia para más de 35 millones de pequeños productores.
Sin embargo, la demanda actual de arroz supera a la producción local, que abarca solo 60 por ciento de las necesidades. Como resultado, el continente gasta más de 5 mil millones de dólares por año en la importación de 12,5 millones de toneladas del cereal. 
Eso equivale a 32 por ciento de las importaciones mundiales de arroz, lo que convierte a África en uno de los mayores importadores del producto y en un actor importante en su comercialización.

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